Economia actual en Econodia

Todos los días la mejor economia actual de España y el mundo. Toda la información sobre crisis económica , incluyendo un excelente análisis y una descripción detallada la economia mundial . Todo esto utilizando un lenguaje claro y entendible donde cualquier lector podrá llegar a descifrar cómo le afectan los acontecimientos y los indicativos económicos en su vida diaria.

ECONODÍA, sin duda la mejor manera de leer, aprender y opinar de la crisis economica . Bienvenido…

¿Qué es el mecanismo de apalancamiento financiero de la eurozona?


Los esfuerzos por salvar a Grecia de la crisis de la deuda han llevado a varios países a considerar el mecanismo de apalancamiento financiero para aumentar la efectividad del fondo de rescate financiero.

Alemania y otros 16 miembros de la eurozona que comparten una moneda en común recientemente acordaron aumentar el fondo de rescate de la eurozona, conocido como Fondo Europeo de Estabilidad Financiera (FEEF). Así, se creó una garantía que pasa de los 250 mil millones de euros (US$180 mil millones) a 440 mil millones de euros. Sin embargo, esta cantidad no ayuda a prevenir la crisis si esta se expande a España o Italia.

Así, varios economistas llegaron a la conclusión de que se debe utilizar un mecanismo de apalancamiento financiero. En otras palabras, se busca que la suma del fondo de rescate tenga mayor impacto. La idea es que se use al FEEF como un tipo de seguro de cobertura limitada. En lugar de que el dinero se use directamente para comprar las acciones de los gobiernos en crisis, el mecanismo de apalancamiento financiero busca alentar a inversionistas para que estos los compren, ofreciendo protección contra riesgos como incentivo.

¿Qué es una mercancía (commodity)?



Aunque es muy usual hablar de mercancías en economía o finanzas, y a pesar de que muchas veces se da por hecho que se conoce su significado, es obligado tener bien definido qué es una mercancía.

Una mercancía es un bien básico usado en el comercio y que es intercambiable por otros bienes del mismo tipo. Las mercancías son usualmente utilizadas como ingresos en la producción de otros bienes o servicios. La calidad de una mercancía dada puede variar, pero es esencialmente uniforme entre sus productores. Cuando son intercambiados, estos deben cumplir con un estándar mínimo especificado.

La idea principal es que la mercancía es similar, independientemente del productor. Por ejemplo, un barril de petróleo es prácticamente el mismo, sin importar quién lo produzca. Sin embargo, en sectores como la industria de electrodomésticos, la calidad y las características de un producto pueden completamente diferentes de un productor a otro, por lo que no son mercancías. Ejemplos de mercancías son los granos, la carne, el petróleo y el gas natural, aunque también hay mercancías en el sector tecnológico, como tiempo aire y ancho de banda.

La compra y venta de estos productos usualmente establece contratos que estandarizan la cantidad y la calidad mínima de la mercancía a intercambiar. 

¿Qué es un subsidio?


Un subsidio es un beneficio que se da por un gobierno a grupos o individuos, usualmente en forma de dinero o una reducción en el impuesto. El subsidio usualmente se da para quitar una carga y se considera que se hace para el interés del público.

La política juega un papel importante en el subsidio. En general, los gobiernos de izquierda tienen mayor tendencia a tener industrias subsidiadas, mientras que los de alineación de derecha creen en que la industria debería valerse por sí misma sin financiamiento público.

Hay distintas formas de subsidio de parte del gobierno, como pagos de asistencia social, préstamos para la vivienda, préstamos para estudiantes y subsidios agrícolas. Por ejemplo, si una industria doméstica, como la agricultura, está luchando contra una industria altamente competitiva y que produce a menor costo, el gobierno puede dar un subsidio al campo para que puedan vender a un precio bajo en el mercado y continuar generando ganancias.

Desde un punto de vista liberal, esta práctica es incorrecta, ya que no permite un mercado perfectamente competitivo, donde las industrias ineficientes desaparecen. Al contrario, muchos gobiernos procuran subsidiar sus industrias para evitar que sean desplazadas a nivel internacional por empresas extranjeras.

¿Qué significa ceteris paribus?


Ceteris paribus es una expresión latina que se traduce en el principio de que “todo lo demás permanece constante”. Este principio es un instrumento de análisis que ayuda a comprender cómo cada variable independiente afecta al todo. Este principio determina que para indicar el efecto que una variable tiene sobre otra, se deben tomar las demás variables que puedan afectar a esta segunda variable como constantes.

Por ejemplo, al discutir las leyes de la oferta y lademanda, podemos decir que     si la demanda de un producto supera su oferta, ceteris paribus, los precios aumentan. Aquí, el uso de ceteris paribus denota que, aunque otros factores pueden afectar al resultado (como la existencia de un producto sustituto),  estos permanecen constantes.

Lo contrario al principio de ceteris paribus es el principio de mutatis mutandis, que significa “cambiando lo que necesita ser cambiado”. Este principio determina que se debe tomar en cuenta que los factores que afectan un resultado están sujetos a un cambio.

¿Por qué deben considerarse las demás variables constantes? Para poder comprender cómo distintas variables afectan un resultado, es imposible analizarlos todos a la vez si se consideran cambiantes. Es más fácil comprender el resultado final si se analizan las variables una por una y se consideran las demás constantes. 

En España la pobreza avanza a grandes pasos


“Madre de 56 años, que vive con dos de sus hijos y sus nietos de 7 y 3 años. Los hijos están desempleados y sin prestaciones. La madre percibe una ayuda de 426 euros que terminará el 24 de noviembre de 2011. La renta es de 276 euros. Expediente 125”. Estas son algunas líneas que expresan la angustia de una familia. Un número de referencia para pedir ayuda.

En Valencia, la asociación Nuestra Señora de los Desamparados lanzó un nuevo programa de lucha contra la miseria “apadrina una familia”. Un número de banco invita a los visitantes a hacer un donativo.  En su sitio de internet se pueden ver decenas de expedientes similares.
España no ve el final del túnel. La crisis se prolonga, el número de desempleados no para de aumentar: serán casi dos millones de los 4.8 millones (21% de la población activa) los que no obtendrán ninguna prestación.

1.4 millones de familias cuentan con todos sus miembros desempleados. De acuerdo a asociaciones de derecho de vivienda, 300 mil familias han sido expulsadas de sus hogares por los bancos porque no habían pagado su crédito por más de 3 años, y las medidas de ayuda a desempleados son cada vez más restrictivas, limitándose a seis meses.

Por el momento, España no ha tenido tanta tensión social a pesar de la amplitud de la crisis. No ha habido una huelga general, violencia o delincuencia en masa. Sólo los indignados son los que protestan, pero ¿hasta cuándo?

¿Cuáles son las opciones frente a la crisis?


Llegar a un acuerdo para la solución de la crisis de la deuda en Grecia es una labor ardua en la que los economistas se debaten. Por el momento, éstas son las tres principales propuestas:

        Que Grecia pague menos de lo que pidió prestado. Esto significa que las instituciones que prestaron dinero a Atenas tendrían que anular una parte del dinero que les debían. La propuesta de Julio consideraba que con un 20% de anulación sería suficiente, pero las últimas propuestas sugieren tasas mayores al 50%. Francia y Alemania lo han propuesto sin llegar a un acuerdo. Francia desea una anulación menor, pues sus bancos son los que mayores préstamos aportaron.

2.      Un fondo de rescate de la eurozona, conocido como el Fondo Europeo de Estabilidad Financiera, que aumente a 440 mil millones de euros. Este fondo podría ayudar si la crisis se contagia a España e Italia. Es la solución más obvia, pero la más complicada para Alemania.

3.      Fortalecer a los bancos europeos. Las acciones bancarias han sido las más dañadas en los últimos meses, y los inversionistas han perdido confianza en su capacidad de evitar pérdidas. El Banco Franco-Belga Dexia fue la primera víctima, si la eurozona no puede llegar a un acuerdo, ¿qué banco será el próximo?

Rupert Murdoch se enfrenta a inversionistas de News of the World


Rupert Murdoch y el resto del consejo administrativo de News Corporation enfrentaron este viernes 21 de Octubre al descontento de sus inversionistas en la junta general de Los Ángeles. Luego de la apertura de su reunión, el magnate de los medios aseguró que el grupo estaba avergonzado de las prácticas de los periodistas del periódico semanario News of the World.

“Simplemente, no hay excusa por un comportamiento que no es ético”, agregó. También prometió que ningún miembro del consejo administrativo se detendría hasta llegar al fondo del caso.

En efecto, la reacción colérica de los inversionistas no está de más: la acción del grupo comenzó entre julio y agosto de este año luego de una controversia de intromisiones ilegales que condujo a la clausura del tabloide más rentable, News of the World y la cancelación de la compra del paquete satelital BSkyB.

Todo ello ha hecho que varios accionistas consideren la expulsión de Murdoch y sus hijos del consejo administrativo, aunque es poco probable. Entre ellos reúnen el 40% de los derechos de voto. El millonario saudí, Al-Walid Ben Talal, que representa al grupo dirigente, tiene aproximadamente el 7% de los derechos de voto.

Entendiendo la inflación




La inflación es el crecimiento sostenido del nivel general de precios en bienes y servicios. Es medido como un incremento porcentual anual. Mientras la inflación aumenta, el poder adquisitivo de la moneda disminuye.

El valor de una moneda no permanece constante cuando hay inflación. Este es medido en términos de poder adquisitivo, que se refiere a los bienes tangibles que se pueden comprar con ese dinero. Cuando la inflación sube, hay una baja del poder adquisitivo. Por ejemplo, si un paquete de goma de mascar costaba $1 antes de la inflación, y la inflación es del 2%, ahora costaría $1.2. El efecto contrario a la inflación es la deflación, cuando el nivel general de precios baja.

Las leyes de la oferta y la demanda pueden explicar cómo se dan diferentes tipos de inflación. Por un lado, se puede dar la inflación por exceso de demanda. Cuando hay mucha de manda de bienes escasos, es decir, cuando hay más demanda que oferta, los precios tienden a subir. Por otro lado, también se puede dar una inflación por medio de la oferta, cuando la producción se vuelve más costosa y las empresas tienen que aumentar el precio de sus bienes o servicios para mantener las ganancias. 

Moody’s amenaza la nota Aaa de Francia



La agencia de evaluación financiera Moody’s Investors Service ha hecho una llamada de atención a Francia. “En el curso de los tres próximos meses, Moody’s supervisará y evaluará la estabilidad del país, para observar el progreso que se ha llevado a cabo mediante los proyectos del gobierno”.

Francia ha sido beneficiada actualmente con la mejor nota posible de parte de Moody’s  (Aaa), así como de homólogos de ésta, como Standard & Poor’s y Fitch Ratings. Esta nota elevada le permite pedir prestado en los mercados bajo condiciones muy favorables para financiar sus déficits presupuestarios.

Si se considera es revisada y se determina como “negativa”, esto implicaría que Moody’s de rebajar la nota, y Francia se volvería en el segundo país, seguido de Estados Unidos, en perder esta preciosa joya financiera. La agencia por su parte notificó que es un examen rutinario que se hace anualmente, y no se trata de una decisión de cambiar la nota del país.

En su comunicado, Moody’s afirma que la solidez financiera del gobierno francés, hasta el momento muy elevada, “se ha debilitado, como es el caso de otros países de la eurozona, dado que la crisis económica financiera en el mundo ha conducido a un deterioro de las tasas de endeudamiento”.

Se desacelera el crecimiento económico en china debido a la crisis



El crecimiento de la economía china se ha desacelerado en el tercer trimestre a 9.1%, en un contexto internacional menos favorable, de acuerdo a las cifras publicadas por el gobierno chino. De 10.4%del año pasado, la economía china descendió a 9.7% el primer trimestre y a 9.5% el segundo, de acuerdo a estadísticas de la Oficina Nacional de Estadísticas.

El gobierno lucha contra una inflación galopante. Para luchar contra un alza en los precios que llega hasta el 6.5%, el gobierno ha impuesto restricciones sobre el crédito y aumentó las tasas de interés. Las pequeñas y medianas empresas son las víctimas de estas restricciones. A pesar de las promesas del gobierno, que se mostró interesado en facilitar el acceso al crédito, muchos se han visto obligados a organismos con tasas usurarias para poder financiarse.

Por otro lado, los exportadores chinos comienzan a sufrir la crisis de la deuda en Europa, su primer socio comercial, y por la situación económica que se vive en Estados Unidos. Los salarios en yuan se han revaluado en un 7% con respecto al dólar.

Sin embargo, el gobierno está decidido a no modificar los planes. “Las medidas de control macroeconómico deberán quedar tal y como están para mantener la estabilidad”, anunció el portavoz del gobierno chino, Sheng Laiyun.





¿Qué es la elasticidad de demanda y oferta?


La elasticidad de la demanda se define como el cambio porcentual en la cantidad demandada dividida por el cambio porcentual en el precio. Dicha elasticidad es determinada por diversos factores, como son la disponibilidad de recursos, el porcentaje de gasto relativo, el tiempo que requiere el mercado para hacer ajustes, y si el bien se trata de una necesidad o un bien de lujo.

La elasticidad en la oferta es definida como el cambio porcentual en la cantidad ofrecida dividida por el cambio porcentual en el precio. Se calcula de manera similar a la demanda, solo que el cambio porcentual en la demanda es sustituido por el cambio porcentual en la oferta. Los factores que influyen en la elasticidad de oferta son la capacidad de cambiar de la producción de un bien a otro, la capacidad de salirse del mercado, la capacidad de utilizar un bien por otro en el proceso o la velocidad de ajuste en la producción ante cambios.

Estas dos propiedades nos ayudan a comprender que hay bienes o servicios que se consumen sin importar una variación en el precio, mientras que otros son afectados por un cambio en éste. A los primeros se les denomina bienes perfectamente inelástico, como los alimentos, que, sin importar cuánto varíe el precio, se siguen consumiendo. Los segundos son productos perfectamente elásticos, y usualmente son bienes de lujo, como autos o joyería.

“Occupy Wall Street” se extiende a Times Square



Miles de protestantes del movimiento “Occupy Wall Street” marcharon sobre Broadway el día de hoy, desde Manhattan hasta Times Square mientras el movimiento se generalizó a nivel mundial con demostraciones en las principales ciudades alrededor del mundo.

La escena en Times Square estaba llena de ruido y con mucha tensión, pero sin ninguna violencia. El grupo se estableció en la estación de reclutamiento de las Fuerzas Armadas en Times Square para protestar por el dinero que se ha gastado en guerras en el exterior en lugar de ayudar a la gente sin empleo ni seguro médico en Estados Unidos.

Docenas de protestas alrededor del mundo se dieron de manera pacífica, pero en Roma un pequeño grupo irrumpió en medio de la protesta y rompió vidrios y prendió un auto en llamas, separándose del grupo principal. Protestantes en Manila acusaron a EU por una agresión enfocada en la guerra. Otras ciudades en las que hubo demostraciones fueron Nueva York, Manhattan, San Diego, Tokyo, Canberra, Londres y Berlín.
En Londres, uno de los oradores fue el fundador de Wikileaks, Julian Assange, quien le dijo al público que “Esta no es ninguna obstrucción de la ley, sino que se trata de una construcción de la misma”.


Trichet: El euro no está en peligro, pero hay que modificar el acuerdo



El presidente del Banco Central Europeo (BCE), Jean-Claude Trichet, ha desafiado la idea de que el euro está en peligro por la crisis de la deuda, pero se declaró a favor de una reforma de los tratados de la Unión Europea para evitar que los deslices de un país de la unión pongan en peligro a otros.
“En mi opinión, hace falta cambiar el tratado para ser capaces de evitar que un miembro de la eurozona se desvíe y cree problemas para todos los demás,” declaró Trichet, haciendo referencia al caso de Grecia.

Asimismo, se mostró a favor de una reforma que haga al Consejo Europeo “capaz de tomar decisiones” sobre un país que se desvíe “en base a una propuesta de la Comisión, con las reglas adecuadas de la mayoría”. “La lección de la crisis es que hace falta en efecto ir más allá de las recomendaciones, eventualmente con sanciones”, añadió.

 Más allá de las medidas emergentes para detener el contagio de la crisis, Europa, que había jurado nunca regresar sus pasos en los tratados, después de los contratiempos en el tratado de Lisboa, ha mostrado los primeros indicios de un giro hacia un cambio en los acuerdos. Las aseveraciones de Trichet coinciden con las de Merkel, quien a inicios de Octubre visitó Bruselas y aseguró que “revisar los tratados europeos no debe ser un tabú”.

G20 pide comprometerse con recursos adecuados para atacar la crisis



Los ministros de finanzas de las 20 economías más importantes del mundo se reunieron para discutir sobre la amenaza que representa el crecimiento de la deuda para Europa. Dijeron este Domingo que se asegurarían que el Fondo Monetario Internacional (FMI) tuviera los recursos que se necesitan para ayudar a estabilizar la frágil economía mundial.

Francia y otros países han forzado que el FMI desempeñe un papel mayor al combatir la crisis de la deuda en la eurozona. Hasta ahora, el FMI ha financiado un tercio del dinero para el rescate de Grecia, Irlanda y Portugal. Sin embargo, Estados Unidos se ha mostrado escéptico frente a esta idea. “Los miembros del G20 tienen un gran interés en ayudar a Europa, y se continuará haciendo a través del FMI,” afirmó el Secretario de Tesorería de Estados Unidos, Timothy Geithner.

Asimismo, Geithner asegura que el plan tiene los elementos necesarios para combatir la deuda. “Los elementos de este plan incluyen una barrera de protección financiera para asegurar que los gobiernos europeos puedan hacer préstamos a tasas de interés sustentables mientras se recuperan, una amplia recapitalización de los bancos, un mayor apoyo para un programa sustentable en Grecia y pasos en dirección a una unión fiscal.” 

¿Qué es el deterioro de los términos de intercambio?



El deterioro de los términos de intercambio es un concepto clave para comprender las teorías dependentistas cepalinas. Éste establece que el precio de los productos exportados se vuelve menor en comparación a los precios de productos importados. Así, se produce un sesgo y un desequilibrio en la balanza comercial del país.

La teoría de la dependencia explica que los países periféricos se especializan en la producción de un solo producto de exportación, en muchos casos la especialización es superior a los países del centro, pero descuidan otros sectores económicos. Los países del centro, en cambio, producen varios productos de exportación y tienen una distribución más equitativa de los sectores económicos.

Mientras que los Estados del centro son capaces de producir manufacturas a un precio bajo y con un valor agregado debido a la mano de obra y capital utilizado para su proceso, los Estados de la periferia son países monoexportadores (solo producen un bien de exportación) de productos primarios, sin valor agregado alguno. Sin la capacidad de producir tecnología para la manufactura, y al tener que comprar productos procesados más caros que los productos primarios que venden, los países periféricos se ven en desventaja frente a las  grandes potencias. 

¿Qué es la teoría de la dependencia?



La teoría de la independencia, o mejor dicho, las teorías de la interdependencia, fueron una serie de elaboraciones teóricas que explicaban la situación de dependencia económica de los países pertenecientes a la periferia en el sistema mundial. Más específicamente, trataron sobre la situación de la dependencia en el contexto latinoamericano.

La mayor parte del quehacer teórico se elaboró dentro de la Comisión Europea para América Latina y el Caribe (CEPAL), que aunque tuvo muchos puntos de vista divergentes, se puede resumir en lo siguiente: concluyeron que Latinoamérica se volvía cada vez más dependiente frente a las grandes potencias al exportar únicamente materias primas y tener que importar manufacturas. Esto se conoce como el Deterioro de los Términos de Intercambio, ya que Latinoamérica compraba productos con mayor valor agregado que las materias primas que vendía.

La teoría cepalina proponía además el modelo de Industrialización por Sustitución de Importaciones (ISI), el cual consistía en desarrollar la industria doméstica para no depender de las importaciones.  Durante los primeros años de la Guerra Fría, muchos países latinoamericanos adoptaron este sistema. Sin embargo, se vieron en la necesidad de importar tecnologías y nunca lograron desarrollar tecnologías propias. La crisis del modelo ISI llegará a fines de los 80s, luego de varias crisis económicas.

¿Qué es la demanda y la oferta agregada?


La demanda agregada se refiere a la cantidad total de bienes y servicios que son demandados en la economía en un nivel de precios dado en un periodo de tiempo. Es representado por la curva de demanda agregada, que describe la relación entre los niveles de precio y la cantidad de producción que las compañías están dispuestas a proveer. Normalmente hay una relación negativa entre la demanda agregada y el nivel de precios.

La demanda agregada es la demanda de Producto Interno Bruto (PIB) de un país, y se representa por la fórmula: Demanda agregada= DA = C + I + G + (X-M), donde C es Consumo, I es Inversión, G es Gasto de gobierno en bienes y servicios, y X y M son exportaciones e importaciones de bienes y servicios.

La oferta agregada es el total de bienes y servicios en una economía a un dado nivel de precios y en un periodo de tiempo. Como la demanda agregada, ésta se representa por la curva de demanda agregada, pero tiene una relación positiva con el precio.  Cambios en la oferta agregada se pueden explicar por cambios en el tamaño y calidad de mano de obra, innovaciones tecnológicas, aumento de sueldos e inflación.

Diferentes tipos de ventaja



En economía se utilizan distintos términos de “ventaja”. A continuación se hará una descripción de la ventaja competitiva, la ventaja comparativa y la ventaja absoluta.

La ventaja competitiva es aquella que tiene una compañía sobre sus competidores, que le permite tener mayores ventas o retener más clientes. Ejemplos de variables que le dan ventaja competitiva a una compañía son el costo de la estructura, ofertas en el producto, una red de distribución o la preferencia del consumidor. Mientras mayor sea la ventaja competitiva, menos oportunidades tiene la competencia de neutralizar esta ventaja.

La ventaja comparativa es aquella que tiene un individuo, país, compañía o región en la que se produce un bien a menor costo que el competidor. Suponiendo que hay dos compañías que producen helados y refrescos. Una de ellas requiere menores costos para producir helados, mientras que ambas tienen los mismos costos para producir refrescos. La compañía a la que no le cuesta producir helados tiene una ventaja comparativa sobre la otra, y debería considerar enfocarse en la producción de helados.

Por último, la ventaja absoluta es aquella en la que un individuo, país, compañía o región produce un bien o servicio a menor costo por unidad que cualquier otro agente que lo produce. Entidades con ventajas absolutas produce bienes o servicios con menores costos que cualquier otra entidad que quiera competir contra ésta.

Standard & Poor’s baja la nota a seis bancos españoles



El martes 11 de octubre, Standard & Poor’s decidió bajar la nota de seis bancos españoles, de los cuales dos son los principales del  país: Santander y BBVA. La nota de Santander, la número uno en la zona euro, y de BBVA pasan de AA a AA-, con una perspectiva negativa, pues la agencia notaria puede bajarla una vez más “si la economía se deteriora más de lo previsto”.

La tercera agencia notaria más grande, Moody’s, dará su resolución a finales de octubre para determinar si es necesario volver a bajar la califiación de estos bancos. Standard & Poor’s aseguró que la corrección de los desequilibrios en España continuará afectando negativamente a los perfiles financieros de los bancos españoles en los siguientes quince a dieciocho meses.

Asimismo, afirmaron que los bancos españoles mostraron en general una resistencia a la crisis, pero que los beneficios de su capacidad de absorber las pérdidas se han deteriorado. Sacudidos por el estallido de la burbuja inmobiliaria de finales del 2008, los bancos españoles continuarán sufriendo las consecuencias, con préstamos inmobiliarios susceptibles a no ser reembolsados.

Dos investigadores estadounidenses ganan el Premio Nobel



El premio nobel de economía del 2011 ha sido otorgado a dos investigadores estadounidenses, Thomas Sargent y Christopher Slims, por sus aportaciones en macroeconomía. La investigación que realizaron mostró cómo las medidas políticas como el aumento a la tasa de intereses o reducir los impuestos pueden afectar ampliamente a la economía.

La Real Academia de las Ciencias de Suecia, que presentó el premio, dijo que el premio de 10 millones de coronas suecas (US$1.5 millones) reconocía la investigación empírica de los dos economistas en la “causa y efecto de la macroeconomía”.

La investigación de Sargent, profesor de economía en la Universidad de Nueva York, se ha centrado en métodos que usan datos históricos para entender  cómo los cambios sistemáticos en la política económica afectan a la economía con el paso del tiempo.

Sims es un profesor de economía y finanzas en la Universidad de Princeton. Su trabajo se ha enfocado en distinguir entre cambios inesperados en las variables, como el precio del petróleo o la tasa de interés para poder rastrear sus efectos en variables macroeconómicas como producción y empleo.

Aunque ambos economistas hicieron sus investigaciones de manera independiente, sus contribuciones se complementan de muchas formas. Los caminos académicos de Sargent y Sims se cruzaron en la Universidad de Minnesota, donde ambos profesores hicieron mucho de su investigación temprana entre 1970 y 1980.

¿Qué es el valor agregado?




El valor agregado es un concepto utilizado en varias disciplinas de las ciencias sociales, como economía, finanzas o contabilidad. Se refiere al mejoramiento que una compañía hace a su producto antes de ofrecerlo a los consumidores. Estos mejoramientos pueden aumentar su precio o su valor.

 Al procesar una materia prima, hay un proceso que tiene costos, ya que se hace uso de la mano de obra y de bienes de capital para su transformación. Este costo es agregado al producto para determinar su precio de venta final. Al valor agregado de un solo producto se le llama “valor agregado unitario”, mientras que el valor agregado de la producción total se le llama “valor agregado total”, y es igual al ingreso menos compras externas.

Así, mientras los productos primarios no tienen un valor agregado (además de su transporte), productos procesados como alimentos, electrodomésticos, textiles o autopartes tienen un valor agregado por todo el proceso por el que han pasado.

Para ejemplificar, vamos a utilizar el ejemplo del proceso de fabricación del pan. La recolección del trigo le da un valor agregado, mientras que su transporte a la fábrica tiene otro. Dentro de la fábrica se procesa el trigo para  transformarlo en pan, que requiere mano de obra y capital, que tienen sus propios valores agregados. Finalmente, su transporte para llevarlo al mercado le agrega otro valor agregado. Mientras más procesos requiera un producto, mayor será el valor agregado.

¿Cómo funcionan la oferta y la demanda?



Es bien sabido que el punto intermedio de la demanda y la oferta es el punto de equilibrio. Sin embargo, es poco usual que esto suceda, pues hay movimientos en la demanda y la oferta que hacen que las líneas se desplacen. Catástrofes naturales, plagas o crisis pueden hacer que la oferta o la demanda disminuyan. En cambio, cambios tecnológicos, un aumento en los salarios o periodos de estabilidad pueden traer un crecimiento. Usualmente tras estos cambios la oferta y la demanda se vuelven a ajustar.

Cuando la oferta es superior a la demanda, hay una sobreproducción de un bien o servicio. Esto quiere decir que se vende más de lo que el mercado consume. En consecuencia, las empresas se ven obligadas a reducir el precio del producto para que se venda más, o que varias empresas cierren y se reduzca la producción, regresando de nuevo a una estabilidad.

Por el contrario, si la oferta es menor que la demanda, se producen menos bienes o servicios de los que el mercado pide. Esto trae como consecuencia un aumento en los precios, que por un lado alienta a varias empresas produzcan más, y disuade a los compradores de adquirir el producto, reduciendo la demanda, y regresando a la estabilidad.

¿Qué son los productos o servicios complementarios y competitivos?



Los productos o servicios complementarios son aquellos que se ofrecen junto con otro producto o servicio. Normalmente, los productos o servicios complementarios no tienen un valor por sí mismos si no se tiene otro producto o servicio. Por lo tanto, cuando el precio de un bien o servicio complementario aumenta, además de que se reduzca su demanda, también se reduce la del bien complementario.

Un ejemplo de dos bienes complementarios son los DVD y los lectores de DVD. Si no se tiene un DVD, no tiene sentido comprar un lector, y viceversa, si se tiene un lector pero no se tienen DVDs, tampoco tiene sentido. Suponiendo que el precio de los lectores aumenta, es de esperarse que se reduzca su demanda, pero también la demanda de DVDs.

Por el contrario, los bienes o servicios competitivos son aquellos que son similares y que por lo tanto se tiene que hacer una elección entre los dos. Escoger un producto o servicio implica rechazar el otro. Por lo tanto, al aumentar el precio de uno de los dos bienes o servicios competitivos, es de esperar que aumente la demanda del otro.

Un ejemplo de bienes competitivos son los refrescos. Al escoger determinada marca de refresco inmediatamente se rechaza a la otra marca. Si una marca de refresco aumenta su precio de venta, el mercado optará por comprar más de otra marca.

¿Por qué no se puede llegar al libre mercado?



El libre mercado es una situación ideal en la que el mercado se regula por sí mismo. No necesita de agentes externos que intervengan en el mercado para regularlo. Pese a que muchos pensadores liberales apoyan esta noción, muchos otros han llegado a la conclusión que esta situación es imposible. Ni el más liberal de los países, que es Estados Unidos, tiene un mercado libre, pues pone muchas restricciones al flujo de personas en busca de trabajo, cuando el mercado liberal debería ser irrestricto.

En primer lugar, el mercado debe ser regulado, ya que de dejarse operar libremente hay fallas en el mercado. Por dar un ejemplo, si la comida para perros es más barata de producir que comida para personas, las empresas optarán por producir comida para perros. Aunque pensando racionalmente se optimiza la producción, ésta no está enfocada en los bienes más necesarios.

En segundo lugar, el Estado asume la tarea de intervenir para dar servicios de salud, servicios públicos y asistencia a desempleado, junto con otros costos que las empresas se negarían a asumir. Para cumplir este rol, el Estado debe recolectar impuestos, que son utilizados para sancionar ciertos comportamientos que son propensos a generar fallas de mercado. Así, el Estado juega con los impuestos para aumentar el precio de ciertos productos y que la gente opte por otros.

Nokia se retira de Europa



En un plan para reducir los costos de operación, Nokia cambia su producción de Europa a Asia. La compañía telefónica ha decidido cerrar su planta en Cluj, Rumania, a tan sólo tres años de abrirla. La planta había reemplazado una fábrica anterior en Bochum, Alemania.

Este movimiento es resultado de una reestructuración, mientras Nokia va perdiendo terreno en el mercado de los smartphones. En el segundo periodo del 2011, Nokia perdió su posición de liderazgo contra Apple en el mercado de smartphones, de acuerdo a la firma consultora Canalys en Londres. Antes de esto, la compañía había renunciado a su posición número uno en sistemas operativos, con su plataforma Symbian siendo reemplazada por Android de Google.

En respuesta a sus pérdidas en el mercado, Nokia anunció planes de cortar sus costos de operación a inicios del año y ahora está moviéndose en esta dirección. La compañía dejará de producir en Cluj, Rumania para finales del 2011. Cerca de 2,200 de trabajadores se quedarán sin empleo.

En el futuro, Nokia pretende concentrarse en producción en China, India, Corea del Sur y Brasil, de acuerdo al CEO de Nokia, Stephen Elop. Las fábricas en Asia, en particular, “proveerán de beneficios a gran escala y al corto plazo”, dijo Elop en un comunicado.

NEGOCIOS DE SERVICIOS





Los negocios de servicios es un sector en constante dinamismo según los requerimientos de la economía a escala local y global. Generalmente los servicios son un sector de la economía de gran pujanza generando muchos puestos de trabajo, mejores ingresos en impuestos para la toda la sociedad en su conjunto.

Los servicios son un pilar fundamental de todas las empresas, las cuales requieren de personal de mantenimiento, limpieza y servicios de apoyo vinculados para garantizar las mejores condiciones de trabajo. Los avances tecnológicos han permitido la inclusión de mayor cantidad de equipos electrónicos que facilitan varias de las tareas de las empresas pero requieren de servicios de mantenimiento especializado y frecuente.

Los servicios también son necesarios por parte de la población en general por desperfecto dentro de los hogares, desde la rotura de las instalaciones eléctricas y de agua hasta la rotura de vidrios.
Los servicios de reparación tienen un costo elevado para las familias, solamente que se contrate un seguro para el hogar ofrecido por algunos negocios de servicios en caso de diversas roturas. De esta forma generar ingresos a través de un seguro, que no implica un costo de reparación en caso de roturas dentro del hogar.

Los negocios de servicios generan puestos de trabajo para personas con oficios, como electricistas, instaladores sanitarios, carpinteros además de trabajos que requieren una mínima capacitación.

Algunas grandes empresas tienen personal contratado propio para todos los requerimientos de mantenimiento y reparación de sus instalaciones. En cambio, otras han optado por contratar empresas de servicios que se encarguen de todos los aspectos necesarios, contribuyendo a una mejor gestión y manejo de los recursos humanos y económicos.

El negocio de servicios ha sido y seguirá siendo un sector pujante de la economía de las sociedades modernas actuales.

LA BANCARIZACIÓN ONLINE





Los avances tecnológicos han llegado a todos los rincones de la economía. Los bancos no han estado ajenos a este proceso de modernización de sus sistemas operativos. La tecnología ha producido mayor seguridad en las transacciones, un registro continuo de todos los movimientos, que contribuye a disminuir errores del personal y estafas de terceros.

Los bancos han invertido grandes sumas de dinero en la informatización de todas sus sucursales para mejorar los procesos de control y de atención al cliente. De esta forma, se puede ofrecer un servicio ágil y eficiente en cualquier sucursal bancaria que concurra el cliente.

Las empresas bancarias invierten dinero en el mantenimiento de los equipos y en la seguridad de la información, punto clave para garantizar la fidelidad y confianza de sus clientes.

Gracias a estos avances, la bancarización online es una realidad, un cliente con su procesador personal puede ingresar a sus cuentas bancarias con la facilidad de un simple clic. Además se ofrece una amplia gama de servicios online por parte de los bancos, que van desde transferencias instantáneas hasta el pago de facturas de empresas.

Las plataformas de bancos online permiten disminuir la concurrencia de los clientes a las sucursales, insumiendo menores costos de mantenimiento y de personal para las mismas. Sin olvidar que la seguridad de los clientes aumenta al poder realizar muchas transacciones bancarias a través de una computadora. Educar a los usuarios de los bancos online es un punto fundamental para lograr su máxima utilización de forma segura.

Una vez que las diversas plataformas de bancarización online están en funcionamiento se requiere que las mismas lleguen a la máxima cantidad de usuarios, logrando que aumenten los clientes de la entidad bancaria. Los mismos tienen un perfil más moderno y tecnológico, muchos de los cuales no se manejan con las instituciones bancarias tradicionales pero utilizan ampliamente los servicios online de su banco.

¿CÓMO AUMENTAR LOS AHORROS?



Una familia tiene que generar sus propios ingresos para satisfacer todos los requerimientos en diversos aspectos de la vida: alimentación, salud, vivienda, educación, vestimenta, recreación y ocio, en otras necesidades posibles. En este contexto de un algo gasto por parte de las familias generar ahorros para un mayor respaldo financiero no es una tarea simple.

Existen algunas recomendaciones que podemos implementar para aumentar los ahorros familiares:
- Es necesario planear una meta a lograr, se aspira a conseguir un monto determinado de dinero para comprar vehículo, una casa, un determinado producto, o invertir para generar una renta para la economía familiar. Contar con esta meta motiva a todos los integrantes del grupo familiar a generar los mayores esfuerzos de ahorro.

- Cualquier monto de dinero que logremos ahorrar a lo largo del mes es importante, por mínimo que este sea significa un esfuerzo para no gastarlo y guardarlo para el futuro.

- Fijar una cifra de dinero que deberá guardarse cada vez, la misma debe ser un monto razonable y no gastarse salvo situaciones excepcionales. Pensar en gastarlo para luego el próximo mes ahorrar el doble no produce ningún resultado.

La mejor estrategia es guardar este dinero cuando la familia reciba los mayores ingresos, al cobrar el sueldo, de esta forma, no notará la falta de ese pequeño monto de dinero que se ahorro.

- Guardar los ahorros en el banco es una buena opción para dificultar el gasto por parte de algún integrante del grupo familiar, ya que implica desplazarse para acceder al dinero. Quizás el banco pueda darnos un pequeño interés para que nuestros ahorros puedan incrementarse.

- Evitar comprar aquellos productos que pueden realizarse en nuestra propia casa por un costo menor. La comida preparada tiene costos superiores que si la realizamos en el hogar, al igual que preferir los envases más grandes para disminuir el precio unitario de los productos.

Estas simples recomendaciones van a contribuir a que las familias aumenten sus ahorros.

¿Qué es la diferenciación de productos?



Cuando existen dos bienes competitivos que son similares en precio y calidad, es muy difícil obtener una ventaja competitiva sobre el otro bien. Para ello, las empresas hacen uso de estrategias de mercado que resalten las diferencias de su producto contra el de otros. Esto es la diferenciación de productos.

Estas estrategias buscan hacer el producto más atractivo o más popular dentro del mercado, obteniendo así una ventaja competitiva sobre otros productores del bien complementario.

Resulta interesante destacar que los mercados en los que hay mayor competencia y que los productos son muy similares es donde se da esta diferenciación de productos. ¿Por qué en estos mercados y en otros no? En mercados en los que hay una clara diferenciación en calidad y precio de productos no hay una necesidad de hacer publicidad, ya que el público va a optar por una determinada marca sobre otra de acuerdo a su poder adquisitivo.

 Un ejemplo de bien competitivo que hace uso de la diferenciación es la leche.  En general, la leche, es muy similar de una marca a otra, por lo que hacen propaganda para acaparar más mercado. Un ejemplo de bien competitivo que usa la diferenciación en menor medida es la ropa, ya que hay una clara distinción en la calidad dependiendo de la marca.

¿Qué es una falla de mercado?



Hablamos de una falla de mercado cuando, en un mercado, la cantidad demandada de un producto no coincide con la cantidad ofrecida por los productores. Es resultado directo de la falta de factores ideales. Esta falla entonces impide el equilibrio de demanda y oferta.

Las fallas en el mercado tienen efectos negativos en la economía porque no se consigue la colocación óptima de los recursos. Es decir, hay posibles ganancias que no se pueden conseguir porque se desvía el uso de recursos, por lo que hay un desperdicio de estos.

Un ejemplo muy controversial para entender la falla de mercado es el caso del salario mínimo. El salario mínimo se establece para que los empleos perciban un salario considerado digno. Sin embargo, al poner un límite de piso en el salario que se puede pagar a los trabajadores, los contratistas emplean menos personal que el que contratarían si no hubiera un salario mínimo.

En otras palabras, al poner un salario mínimo, las empresas tienen que pagar más a los empleados de lo que pagarían si no hubiera dicha ley, por lo que contratan menos personal. Al haber una restricción en el flujo de mercado laboral, muchos economistas dicen que se genera una falla de mercado.

¿Qué son la demanda y la oferta?



La demanda y la oferta son dos variables muy importantes para el estudio de la economía. Comprender cómo funcionan ambas es básico para poder comprender otros fenómenos más complejos.

La demanda es un principio económico que describe la voluntad de los consumidores para comprar un producto o servicio específico. Mientras mayor es el precio de un producto, menor es la voluntad para comprarlo. Al contrario, mientras menor sea el precio, los consumidores comprarán mayores cantidades.
La oferta es un principio complementario a la demanda. Éste describe la voluntad de los productores de bienes y servicio de ofrecer tales en el mercado. Al revés que la demanda, mientras mayor sea el precio, más bienes o servicios ofrecerán, y mientras menor sea, menos bienes o servicios están dispuestos a ofrecer.

Si ambas variables las colocáramos en una gráfica en la que el eje “x” es la cantidad del bien o servicio, y  el eje “y” es el precio de dicho bien o servicio, veríamos que la demanda tiene una pendiente negativa, mientras que la oferta tiene una pendiente positiva.  El punto en el que convergen es el punto de equilibrio, donde precio y la cantidad del bien o servicio se encuentran en las condiciones óptimas para maximizar ganancias de consumidores y productores.

En Francia, un tercio de los asalariados quiere renunciar



De acuerdo a un estudio de de la oficina del consejo en recursos humanos Mercer, un tercio de los asalariados quiere renunciar en la empresa en la que trabaja, un cambio inédito: más del 57% en relación al 2007 quiere cambiar de empleo.

La mitad de los asalariados temen un “resentimiento de fuerte apego” a la empresa. La baja de satisfacción en el trabajo explica en parte este fenómeno. De acuerdo al sondeo, la tasa de salarios considerados como “satisfactorios” pasó de 72 a 57% entre 2007 y 2011.

De acuerdo a Eric Sarrazin, la crisis es la responsable de esta decepción. “Con la crisis, [las empresas] han racionalizado su organización para ser más eficaces. El otro lado de la moneda es que los asalariados tienen la impresión de haber perdido autonomía, que disponen de menos margen de maniobra en el trabajo, y esto evidentemente tiene un impacto sobre el interés de sus actividades.”

Pero este deseo de dejar la empresa puede parecer paradójico cuando el miedo a perder el empleo es más fuerte que nunca. La muestra reflejó un miedo compartido por 65%, 12 puntos más que en el 2007.

Medvedev exige al Ministro de Finanzas que renuncie



El Presidente ruso Dmitry Medvedev pidió al Ministro de Finanzas Alexei Kudrin que renuncie, luego de un largo periodo de servicio. Kudrin anteriormente había asegurado que no pensaba ocupar el puesto el siguiente año si, como se espera, el Primer Ministro Vladimir Putin y Medvedev cambiaran puestos.
Kudrin dijo que tenía desacuerdos en cuanto al tema de la política económica con Medvedev, y que consideraría renunciar después de consultarlo con Putin. El sábado, Putin anunció que participaría en la campaña para la presidencia en Marzo. Putin sirvió en dos periodos antes de que Medvedev asumiera el puesto en el 2008. La constitución rusa no permite que un presidente ocupe el puesto tres periodos consecutivos, pero sí prevé su postulación indeterminada.

Medvedev reaccionó con descontento tras los comentarios de Kudrin, aludiendo a que “eran impropios, y bajo ninguna circunstancia pueden justificarse”. Medvedev solicitó su renuncia para finales del lunes 26. Kudrin ganó elogios luego de ahorrar ingresos por petróleo en un fondo especial que ayudó al país salir favorable luego de la crisis del 2008.

“No me veo trabajando en el nuevo gobierno”, dijo el domingo. “No es que no me hayan ofrecido nada, creo que las diferencias que tengo no me permitirán estar en el nuevo gobierno”, añadió.

¿Por qué los anglosjones quieren reformar sus bancos?



Guías históricos de la desregulación financiera, Estados Unidos y Reino Unido, ¿serán los nuevos anunciadores de la reglamentación bancaria? Ésta es la menor de las paradojas de la crisis financiera: tres años después de la caída de Lehman Brothers, estos dos campeones del liberalismo se apresuran a reglamentar su sistema bancario separando parcialmente sus actividades de información (almacenamiento y crédito) de sus actividades de inversión (posicionamiento en los mercados). Su objetivo: proteger los almacenes de los ahorradores de los riesgos inherentes de la especulación.

No es la primera vez que Estados Unidos le pone un alto al hambre voraz de sus bancos. Este fue el caso de la crisis financiera de 1929. Franklin Roosevelt implementó una separación estricta del banco de información e inversiones con el “New Deal”. La famosa Acta Glass-Steagall duró más de sesenta años.

Las finanzas “made in USA” pasarán por un periodo de bombas a punto de estallar… después de ocho años. Con la caída de Lehman Brothers, el pánico ha hecho que varios ahorradores hagan fila para retirar sus ahorros. El espectro del pánico bancario está de vuelta.

La administración de Obama debe reaccionar: reasegurar a los ahorradores y castigar a los bancos. En julio del 2010, el presidente firmó la Reforma Dodd-Frank Wall Street y el Acta de Protección al Consumidor. Por medio de las disposiciones de estas reformas, la Ley Volcker obligará a partir del 2014 a los bancos a escoger entre especulación en los mercados con sus fondos propios (“prop trading”) y su estatuto de banco de depósito.